J9 : visite de Montréal et retour en France

Dimanche 12 juillet, le groupe passe une dernière journée à Montréal. Un tour en bus leur permet de découvrir les différents quartiers de la ville et ses grands buildings qui alternent avec des petites maisons en briques. Du haut du Mont Royal, les participants découvrent une vue splendide de la ville. Puis, le groupe fait un plus connaissance avec la ville en parcourant à pied le quartier du Vieux Montréal.

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C’est finalement l’heure du retour… Direction l’aéroport pour tous ceux qui rentrent à Paris.

Partenaires, élèves et professeurs se réjouissent de cette semaine qui a été riche en apprentissages, en rencontres et en découvertes. L’école d’été a atteint son objectif : les élèves sont grandis par cette expérience, elle a fait mûrir leurs projets, leur a apporté de nouvelles perspectives dans l’entrepreneuriat et les a fait travailler en équipe dans un contexte très valorisant et enrichissant.

Rendez-vous le 15 septembre pour la restitution du Programme FIRST !

J8 : départ à Montréal

Après cette semaine intense de travail, le programme FIRST se conclue avec un weekend de découvertes culturelles, visites et sorties sportives.

Le samedi 11 juillet débute avec une excursion rafting. Le groupe fait l’expérience de plus de deux heures d’émotions en dévalant la rivière Jacques Cartier : accrochés à des radeaux pneumatiques, les participants se laissent emporter par les rapides, pagaient avec force et résistent aux assauts des vagues. Les accompagnateurs proposent même de nager dans les rapides et, pour les plus téméraires, de sauter dans la rivière du haut d’un rocher de plusieurs mètres [photos à venir].

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Après cette aventure, le groupe repart pour Montréal.
Il passe une très belle soirée à Montréal. Après un dernier dîner tous ensemble dans un restaurant fameux de Montréal, il assiste à un spectacle du festival « Juste pour rire ». Les plus grands comiques canadiens présentent leurs sketchs, dans une ambiance grandiloquente, explosion de lumières, de sons et de rires.

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J7 : pitchs des projets !

Vendredi 10 juillet, c’est l’aboutissement des 6 mois du Programme FIRST avec les pitchs des projets ! Deux prix récompensent les équipes : le prix du jury, qui octroie 1000 euros, et le prix du public, avec son panier garni canadien.

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Partenaires, professeurs et élèves se retrouvent l’après-midi au Cercle, dans une salle dédiée à des présentations de startup. Sur scène, micro en main, les équipes règlent avec un technicien le son, testent leurs slides sur les écrans, mettent en place leurs prototypes et répètent une dernière fois.

Le jury, composé de James Eaves, deux entrepreneurs et un business angel, s’installe.

A 14h, les pitchs débutent. Les équipes défendent leurs projets avec conviction, théâtralité et passion, puis répondent aux questions du jury.

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Petit tour des projets :
– Cubix, un système de cubes programmables et modulables, qui connectés les uns aux autres réagissent selon des scenarii donnés.

– Le Fil décrypte les scènes de films en mentionnant les références cinématographiques et culturelles présentes dans ces dernières

– PixHere est une application qui interpelle les flâneurs avec des photographies du lieu dans lequel ils sont

– L’application Ici et maintenant propose de découvrir des événements culturels locaux et difficiles à trouver

– L’application Animacité restaure le dialogue entre citoyens et élus pour nous permettre de décider notre ville

– L’application TimeSlot permet à un groupe de planifier des réunions en moins de 5 secondes

Cubix remporte le prix du jury, Animacité le prix du public.

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Bravo à toutes les équipes !

Audrey Loridan-Baudrier, directrice des opérations et des programmes de la Fondation, remercie toute l’équipe pédagogique ainsi que les partenaires, Orange, BNP Paribas et Alcatel-Lucent, dont les représentants ont été très investis pour coacher les équipes. Un grand remerciement est également adressé à Patrick Hurley et James Eaves, les deux organisateurs canadiens, qui ont fait de cette école d’été une aventure humaine et professionnelle intense.

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J6 : finalisation des pitchs

Jeudi 9 juillet, les élèves consacrent la journée à finaliser les pitchs qu’ils délivreront le lendemain. C’est le temps des derniers ajustements et des répétitions.

Entre les travaux de groupe, les élèves assistent à deux conférences.

Vincent Bergeron, un juriste, donne des clés sur la propriété intellectuelle et apporte des recommandations aux élèves pour faire valoir leurs droits. Puis, Steve Eaves, un entrepreneur qui a levé plusieurs millions de dollars pour sa dernière startup, Voltserver, rejoint le groupe pour présenter son projet et partager le pitch de sa startup.

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Le reste de la journée est très studieux : on consacre les dernières heures pour préparer le pitch le plus convaincant !

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J5 : tests des projets et soirée au Hub, lieu d’innovations

Mercredi 8 juillet, coup d’accélération pour les équipes ! Il leur reste seulement deux jours avant la présentation des pitchs.

Jérôme Soucy Rousseau, un entrepreneur très dynamique, donne une présentation introductive sur les principes et les concepts du « Lean », une approche pour minimiser le coût et le risque nécessaires à la création de valeur pour les clients.

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Suite à cette intervention, place à la pratique ! Tandis que certains groupes avancent sur les prototypes et la présentation des pitchs, certains élèves partent tester leurs projets sur le terrain. Ils obtiennent des retours positifs qui les aident à formuler leurs propositions de valeur et ajuster leurs projets.

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Le soir, le groupe passe la soirée au Hub, un espace de travail qui rassemble de très nombreux entrepreneurs. Sur la terrasse, élèves, professeurs et partenaires rencontrent des entrepreneurs canadiens autour d’un barbecue.

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Le consul général adjoint de Québec fait l’honneur au groupe de passer le saluer. Avec des mots encourageants et chaleureux, il félicite les élèves de leur intérêt pour l’innovation et l’entrepreneuriat. Un message très positif pour les élèves !

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J4 : conseils des mentors et visite de l’Institut National d’Optique

Le mardi 7 juillet, James Eaves partage des recommandations pour construire un pitch et séduire des Venture Capitalists. Le groupe obtient des conseils pour structurer les présentations, adopter le bon ton et apporter les éléments clés attendus par les investisseurs. De quoi préparer efficacement les présentations qu’ils donneront le vendredi !

Des entrepreneurs viennent ensuite rejoindre les équipes pour donner des feedbacks et orienter les élèves dans leurs projets.

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ino moyenL’après-midi, départ pour l’Institut National d’Optique. L’INO propose des solutions technologiques adaptées aux besoin de ses clients, qui sont en majorité des PME. Des équipes pluridisciplinaires conçoivent et développent des technologies dans les domaines de l’optique et de la photonique. Le groupe rencontre plusieurs unités de recherche, qui leur présentent leurs travaux dans la fibre optique, l’analyse spectrale, la biophotonique… ainsi que les applications.
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Soirée libre pour le groupe. Tandis que certains groupes retournent travailler, quelques élèves et les partenaires partent en ferry pour traverser le fleuve Saint-Laurent et visiter la ville de Lévis.

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J3 : premiers workshops et travaux de groupe

IMG_2683Lundi 6 juillet, les élèves débutent les workshops et les travaux de groupe, encadrés par les experts de l’école d’été de l’Université Laval. Pendant une semaine, ils vont suivre le programme « StartupFuze », qui donne des clés pour s’engager dans l’entrepreneuriat et conduire l’innovation. L’objectif : consolider leurs projets pour aboutir à une session de pitchs devant des professionnels, le vendredi 10 juillet.

Le matin, les équipes rejoignent l’école de design de l’université Laval. Ils font connaissance avec les encadrants canadiens, James Eaves et Patrick Hurley, et partagent avec eux quelques mots sur leurs projets.

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Ils assistent ensuite à une conférence donnée par une professionnelle de la communication, Julie Laperrière : « Building a beautiful and engaging Powerpoint Presentation ». Ils apprennent comment concevoir un Powerpoint efficace et délivrer une présentation percutante.

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L’après-midi, les équipes donnent une présentation de leurs projets, challengés par James Eaves. Ils obtiennent un premier retour sur leurs idées grâce aux questions et aux conseils de James. Qui est leur client final ? Ont-ils évalué le marché ? Quel est le feedback des potentiels utilisateurs ? James interpelle les équipes et définit quelques axes de progression pour chaque groupe.

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Après cette journée intense, place à la détente ! Le groupe se retrouve le soir pour dîner au Cercle, un restaurant branché où les entrepreneurs ont l’habitude de se retrouver. James et Patrick présentent leurs amis entrepreneurs. Partenaires, professeurs, élèves et porteurs de projet canadiens font connaissance, créent des liens et partagent leurs projets. On parle startup, innovation, ambitions !

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J2 : immersion dans la culture québécoise

Dimanche 5 juillet, les élèves découvrent la ville de Québec et s’imprègnent de la culture locale à travers une visite de la ville, un match de baseball et un dîner dans une cabane à sucre.

Séparés en 2 groupes et conduits par des guides, les élèves montent dans les hauteurs de la ville, jusqu’à atteindre le Vieux-Québec. Ils découvrent l’architecture typique du centre ville, avec ses maisons en briques rouges, ses ruelles animées et ses nombreux bars.

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Après avoir observé l’imposant parlement et longé les forteresses construites par Vauban, ils font face à la vue splendide sur le fleuve Saint-Laurent et le Château Frontenac.

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Direction ensuite vers le stade pour assister à un match de baseball.

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L’ambiance est familiale et bon enfant. Les élèves tentent de déchiffrer les règles complexes qui encadrent le match et applaudissent l’équipe québecoise qui joue contre une équipe américaine.
Quelques fervents supporters adoptent même les couleurs de l’équipe !

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La journée se termine avec une soirée haute en couleurs à la « Cabane à Pierre ». Le groupe visite une cabane à sucre nichée dans les bois et vielle d’une centaine d’années.  Le propriétaire produit avec fierté le sirop d’érable avec les méthodes d’antan.

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Pour finir, place à un dîner plein de gaieté dans une grande cabane en bois. Le groupe est accueilli au son du violon, et les élèves se joignent au concert en s’essayant aux cuillères, un instrument traditionnel. Ils goûtent ensuite aux plats de la maison, concoctés avec du sirop d’étable. Un moment folklorique et festif !

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J1 : Arrivée et visite d’une bisonnière

Les élèves, les partenaires et l’équipe pédagogique du Programme FIRST sont arrivés au Canada !

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Après 7 heures d’avion, le groupe atterrit à Montréal le samedi 4 juillet en début d’après-midi. En bus, accompagnés par Martine, une jeune Montréalaise, il fait un détour par une bisonnière avant de se rendre à Québec.

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C’est dans ce lieu unique, au milieu de la campagne verdoyante, qu’un couple de passionnés élève depuis une vingtaine d’années le bison. De façon autodidacte, Daniel et Sylvie ont construit cette ferme, l’une des 13 uniques élevages de bison au Canada. Ils ont expliqué leurs efforts pour assurer l’élevage de cet animal, décimé pendant la colonisation du Canada.

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Le dépaysement se poursuit lorsque Daniel embarque le groupe dans une carriole tirée par son tracteur. Il emmène le groupe au milieu de ces mastodontes qui peuvent peser jusqu’à 1200 kilos.

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La visite se conclue avec une dégustation des produits de la ferme, dans une atmosphère rustique et chaleureuse. Le groupe goût à la saucisse et à la tourte de bison, dans un restaurant décoré d’animaux sauvages empaillés, au son de musique country.

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Patrick Hurley responsable de l’école d’été, accueille le groupe à Québec et fait visiter rapidement le campus. L’installation peut commencer !

Ecole d’été, du 4 au 12 juillet : suivez les équipes au Canada !

Les 36 élèves du Programme FIRST ont développé tout au long de l’année des projets innovants de grande qualité. Ils concluent le programme avec une école d’été au Canada, afin de mener plus loin leurs projets et de les confronter à d’autres regards.

Au programme, workshops et rencontres avec des entrepreneurs pour finaliser les projets, mais aussi découverte de la culture locale, plongée dans l’effervescence de Québec et de Montréal et sorties en pleine nature.

Suivez les équipes au Canada à travers ce blog !

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